Op Cuba is de bergingsoperatie beëindigd bij het luxehotel dat vorige week vrijdag werd verwoest door een gasexplosie. Het officiële dodental is opgelopen tot 45 nadat er afgelopen dag nog een laatste lichaam werd geborgen. Dat was de laatste vermiste.

Van de 98 mensen die gewond raakten, liggen er nog zestien in het ziekenhuis, onder wie vier kinderen. Zes van de gewonden zijn nog in kritieke toestand.

Bij het ongeluk explodeerde waarschijnlijk een gastank toen die werd bijgevuld met vloeibaar gas. De ontploffing sloeg drie verdiepingen van het hotel weg en richtte ook grote schade aan in de omgeving. Onder meer een kerk, een theater en een school raakten beschadigd.

Het hotel was op het moment van de explosie nog gesloten. Het zou dinsdag weer opengaan voor gasten na een sluiting van twee jaar wegens de pandemie.

Dag van rouw

De Cubaanse president Miguel Díaz-Canel heeft voor vandaag een dag van nationale rouw afgekondigd. In alle openbare gebouwen worden daarvoor de vlaggen halfstok gehangen.

Onder de doden zijn vier minderjarigen, een zwangere vrouw en een toerist uit Spanje.